“挖坑”四公里日耗5000磅炸药,世界最深金矿产量却下跌

2016-12-12 21:01:45 塔伦 659
汇通网讯——黄金一直是全世界最受欢迎的贵金属之一,不仅是用于储备和投资的特殊通货,同时又是首饰业、电子业、现代通讯、航天航空业等部门的重要材料。从古至今,人类为了开采黄金也是费尽了心思,从“挖坑”的深度就能看出来...
黄金一直是全世界最受欢迎的贵金属之一,不仅是用于储备和投资的特殊通货,同时又是首饰业、电子业、现代通讯、航天航空业等部门的重要材料。好莱坞电影《牛仔与外星人》中甚至有外星人入侵地球只为了开采黄金的设定。从古至今,人类为了开采黄金也是费尽了心思,从“挖坑”的深度就能看出来...

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位于南非的Mponeng金矿是全球最深的金矿,就很直观地反映出人类开采黄金的决心和毅力。它的各个矿坑和巷道总长达370千米,蜿蜒延伸到约4000米深的地下,矿工从地面抵达采矿面需要90分钟时间,返程同样需要那么长时间。

Mponeng金矿位于威特沃特斯兰德黄金带上,FX678小编了解到,这条黄金带黄金储备量位居全球第一,约50%的黄金都来自此地。

Mponeng金矿诞生

Mponeng金矿与1981年开始动工,采用了“凿井”施工法,将巨型垂直结构缓慢沉入地面,随后矿工会挖掘更多电梯井,逐步向采矿面靠近。

Mponeng金矿装配有全球垂直行程最长的电梯,每天约有4000名矿工下井开采。但FX678了解到,这个电梯与我们常乘坐的电梯并不同,每台电梯有三层,可以容纳120人同时乘坐,垂直升降距离达7,490英尺(2283米);最大运行速度为每小时40英里。矿工还需要在其中换乘电梯,到达金矿的更深处。

不过近年来,Mponeng金矿的黄金产量稳步下降,矿工们不得不挖掘得更深才能开采到黄金。1970年,由于维特沃特斯兰德盆地各矿井的贡献,南非共生产了1000吨黄金,而2010年这个数字下降到了只有190吨,已经少于美国的黄金产量。

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Mponeng金矿每天采矿过程中会消耗5,000磅炸药。通过“引爆”帮助工程师接触到更深的黄金储备。每天约有6,400吨矿石被开采出来。

采矿导致地震活跃度大增

Mponeng金矿开采带了的一个问题是导致地震活跃度大增,平均每个月约发生600次地震。其中一些地震强度很大,以至于邻国检测到地震活动,误以为南非在测试核武器。这些地震活动可能引发致命的崩塌或者岩爆。金矿内部配置了地震活动监测系统,为矿工提前预警可能的危险。

矿道内部炙热难当温度高达60摄氏度,为了给工人们降温,Mponeng金矿消耗了超过6,000吨冰块,并使用举行风扇送风。

不仅有“天灾”还有“影子矿工”

所谓“影子矿工”就是潜入其中盗取黄金的非法武装矿工。“影子矿工”会在金矿中潜伏数月,吃喝拉撒都在矿里。“影子矿工”的存在甚至催生出了“地下市场”,合法矿工会把食物卖给“影子矿工”,从中赚取收益。地面上售价1美元的食物,在“地下市场”售价可能高达12美元。

金矿中的“超级细菌”

科学家发现Mponeng金矿中存在一种“超级细菌”名为金矿菌,这种细菌绰号“勇敢的旅行者”,它们拥有实现自给自足所需要的所有基因,竟然可以从辐射中获取能量,既不需要阳光也不需要空气,可以完全与其它任何生命体“老死不相往来”。“勇敢的旅行者”的发现让天体生物学家陷入兴奋,他们认为外星生物也许就是这样一种生存状态。

历经艰难险阻后,Mponeng金矿的最终目的地仅为一条薄薄的黄金矿脉,宽度仅为30英尺。矿工们通过步行或车辆进入矿中,但很快他们将不得不下挖到更深的深度。工程师已经制定了开采附近矿脉的计划,该计划实施后,Mponeng金矿的开采寿命将能延长到2040年后。
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