全球石油需求或在25年后见顶,“卖油翁”们前途灰暗

2017-07-11 18:00:18 美城 12303
汇通网讯——新的“石油峰值”理论指出,随着可再生新能源的竞争,全球原油消费需求将不再会沿着指数形或者线形曲线上升,而是会在增速持续放缓后在一个特定时间点见顶,随后需求就出现雪崩式下降。这对石油公司和产油国来说都是痛苦的前景
长期以来,媒体都在向大家灌输一个观念:地球上的石油储量是有限的。原油作为一种“不可再生能源”用一桶就少一桶。而教科书上有煞有其事地告诉学生,全世界所剩下的石油储量最多还够大家用上四五十年,并且在最后一桶石油被从地下抽取出来之前许多年,全球原油产量就会达到峰值。这就是传说中对世界能源前景颇为悲观的“石油峰值”理论。

而在石油终将耗尽这一预期之下,全球各国加紧了新能源技术的开发,这一方面不断延缓推迟了石油耗尽的时间,另一方面则把“石油峰值”的理论给重新偷梁换柱了,新的“石油峰值”理论指出,随着可再生新能源的竞争,全球原油消费需求将不再会沿着指数形或者线形曲线上升,而是会在增速持续放缓后在一个特定时间点见顶,随后需求就出现雪崩式下降……

按照这个新理论,石油的确还是会用一桶少一桶,但是在石油资源被开采殆尽之前许多年,它就会失去原有的重要性,沦为一种可有可无、具有充分可替代性的边缘矿产。而“产能峰值”理论下的供给短缺危机,也会被“需求峰值”下的供给持续过剩所代替,这意味着这一近百年来端坐在工业社会产业链王座上的行业,未来可能永无翻身之日。
全球石油需求或在25年后见顶,“卖油翁”们前途灰暗

对此状况,业内一线从业者也已经处之坦然,并直言不讳。英国石油公司(BP)的CEO杜德利(Bob Dudley)在上月的圣彼得堡国际经济论坛年会上就给出了“石油需求峰值”的确切时间:2042年6月2日,当然,他的这番预测引来了满堂哄笑,因为谁都知道这个确切的时间是无法预测的,但大家却也的确意识到了“需求峰值”的存在。至少,25年时间这个约数,基本上还是大差不离。

诚然,电动汽车从概念到上路,全球对气候问题的日益重视,以及全球主要国家人口和经济增速的放缓,都意味着对石油这一“工业的血液”的需求,不可能再维持线性增长。上周,瑞典汽车生产商沃尔沃已经表示,从2019年起,该公司将只生产纯电动和混合动力汽车,纯燃油汽车将就此被永久性停产。而之后,法国政府更是以官方文告方式宣布,任何直接以柴油或者汽油为动力的车辆最迟到2040年就会在该国被禁止生产!

法国能源巨头道达尔公司的CEO普亚尼(Patrick Pouyanne)也表示,全球原油需求很可能在2040年代达到峰值,这也是该公司加大力度投入太阳能开发的原因。而壳牌石油的CEO范伯尔登的预测则更为悲观,认为石油需求峰值在15年后就会到来,因为电动汽车的普及速度远超预期,而能源革命的趋势也因而无法阻挡。

而对于传统石油行业这一投资巨大,开发周期漫长的行业来说,“15年以后”和“就在后天”听起来也似乎没有什么太大的区别。而整个行业最糟糕的后果,也就是步当年彩色胶卷业被数码相片技术以“迅雷不及掩耳”之势击倒的后尘面临“突然死亡”……谁又能确保埃克森美孚石油公司不会变成下一个柯达?

即使情况没有那么悲观,但高油价时代将一去不复返这个状况,却应该逐渐会成为大家的共识。这也意味着人类将不再有动力去开采被封冻在北极冰盖下面,或者数千米大洋海底深处的那些石油资源。虽然,如上文提到的道达尔转战太阳能那样,西方石油企业巨头们尚有业务多元化的空间,但是,有那么一个群体或许就没那么幸运了,这就是那些“靠油吃油”已经成了习惯的中东OPEC产油国。

目前,沙特阿拉伯和科威特等国9成的收入而来自石油出口,这些国家利用丰富的“石油美元”收入,不仅养活了其穷奢极欲的王室贵族,也让其本国民众几乎不需要怎么辛勤劳动,就能过上富足的生活。而在低油价维持2年,沙特政府就必须紧急财政瘦身,连清真寺的助理阿訇都被遣散自谋出路的状况下,若低油价维持20年不变,将会发生什么。
全球石油需求或在25年后见顶,“卖油翁”们前途灰暗

事实上,过去两年来,光沙特一国就已经烧掉了2500美元的外汇储备,而到2020年,海湾六国将会累积起8000亿美元的外债,由奢入俭,勒紧裤带将是唯一选择。只是过惯了舒服日子的民众届时会怎么想,或许这正是在给极端势力提供源源不断的生力军。而在底子没有那么厚的产油国如委内瑞拉和尼日利亚,当前是何种惨状,大家也该已有所耳闻。

虽然,过去两年间,供给侧的“页岩油革命”大幅降低了原油的成本,对新兴替代产业造成了冲击,并暂时提升了需求,这或许会延迟“需求峰值”的来临,但这无助于改变石油行业的日薄西山的最终命运。不妨拿另一种能源煤炭的命运来作为对比:300年前首先开始大规模开发煤炭资源,并点燃了工业革命之火的英国,今年却成功了实现了“全境零燃煤”的目标。而虽然英国气候多雨阴湿,本非光伏发电的理想选址,该国却仍能通个太阳能提供超过10%的所需电力。这一状况,足以成为所有传统能源行业的噩梦。

所以,石油行业被迫接受“无可奈何花落去”的前景已是不由分说,而这也意味着中东海湾地区在美国佬眼中的战略价值会进一步下降。从这回沙特和卡塔尔闹得不可开交,而美国却一直坐壁上观,顶多不痛不痒劝上两句的表现中,大家也已经能够看出端倪。对于海湾“油霸”来说,“石油卖光了”和“石油再也卖不出价钱”了两种结局,到底哪个相对不痛苦一些,大家也只能见仁见智了。

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